「頂菜園農村博物館」 陳明惠──相信有一天,火車ㄟ轉來!

那曾經豐腴飽滿如母體的農村,默默孕育著島上生命所需,


然而都市成長茁壯以後,母親的無聲呼喚,卻不曾斷絕過。


滴盡乳汁後的母親,喚領著人們去思索──


農村,到底還剩什麼……。


第一座由民間修復成功的嘉義新港板頭車站。

每個人心中總有一塊地方,名叫「故鄉」。隨著社會蓬勃發展,向外謀生的遊子們儘管嚮往質樸農村,但離家日久,故鄉卻總像他方,宛如抵達不了的遠處。為此,嘉義新港「頂菜園農村博物館」的存在,彷彿連結孩提記憶中那條回家的小路,讓人一踏入,便有著綿延不絕的懷念。


在這裡,空氣中散發泥土混著草根的氣息,每一處都能感受古物和老件所堆砌出的迷人韻味。「頂菜園農村博物館」園區幅員廣達22公頃,座落於北港與新港交界,多年來,以保存農村文化、落實環境教育、發展社區營造而聞名。漫步其中,欣賞農村樸實風貌,喚醒人們對家鄉的深層眷戀,若不是創辦人兼「頂菜園發展協會」理事長陳明惠的努力,可能鮮少有年輕人知道,在這裡,曾有一段提供庄民與學子交通往來的台糖鐵支路。五分仔車飛馳其上,乘載著無數人的共同回憶,駛過一畝又一畝種滿回憶的心房……。



不信故鄉喚不回

台灣經濟起飛的年代,大量青壯人口往都市外移,人口流失,使得家鄉再美都比不上快速凋零的速度。當年,為了照顧因病日漸孱弱的母親,陳明惠反其道從大都市回鄉;只是,放眼望去,失去青春活力的家園無處不是年久失修的破敗古厝、林立的違建鐵皮屋、以及四處堆放的廢棄物,沿途除了破落雜亂之外,了無生氣。崩壞的景致與回不去的人情,少了昔日阡陌交通、雞犬相聞的緊密熱絡,早已不是回憶中質樸美好的模樣。他下定決心,要把如桃花源般的家鄉記憶找回來,這股「不信故鄉喚不回」的強烈意念,奠定了頂菜園的發展基礎。


以還原印象中的故鄉,推動社區改造工作為初衷,自2003年始,陳明惠開始積極與公部門進行交涉,希望能爭取有力資源,將理想落實在地方;然而,初期並不如想像中順利,當黝黑如農夫的他站在白領筆挺的官員面前,訴說自己的理想大夢時,往往被視為一名荒誕不羈的拾荒人。屢屢碰壁的他,既無法從公家機關尋求協助,便決心挽起袖子──自己想辦法!



園區舉辦各種農村生活體驗,讓民眾如通穿越時空般,回到過去。

一輩子最窮 卻最富有的時刻

十年來,頂菜園搶救農村文物近五萬餘件,舉凡收割機、石磨及風鼓車等老物都在蒐藏之列,再加上有遠見地採用影像記錄社區營造歷程,經由妥善的修繕與陳列,重現台灣五、六十年代迷人風采。不懂得建築工法,僅憑藉滿腔熱血,陳明惠一心一意想將童年記憶中人聲鼎沸的「板頭車站」原址重現。


「你知道嗎?那是我這一輩子最窮的時候!」回憶起那段時期,陳明惠話語停滯,喉頭有些乾澀……。當時,買完鐵釘之後,存款所剩無幾,即使施工時從高處跌落,仍無人搭理。他不灰心,只能告訴自己:「不要緊,沒有錢有沒有錢的作法!」所謂「沒有錢的作法」,便是利用手邊廢棄物料,發揮無限創意。


然而,好不容易原地蓋完車站,一紙來自台糖的拆除令,讓心血付之一炬……。



完整內容將收錄在《足跡.事蹟.軌跡(五)》一書

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