「統帥芋冰城」陳敬忠──為家鄉再創一個春天 我在甲仙我驕傲

說到高雄甲仙,您會想起什麼?大多數人腦海裡第一個閃過的印象,應該就是「芋冰」。倘若問起甲仙在地居民,「陳敬忠是誰?」他們會用幾乎是無人不知、無人不曉的一致口徑告訴您:


「就是統帥的老闆,阿忠啊!」


他有很多身分,甲仙愛鄉協會理事長、甲仙形象商圈後援會長、新仙慢速壘球召集人、統帥芋冰城老闆⋯⋯他,是一個當初不甘不願回鄉,如今卻比任何人都肯為家鄉投注心力的甲仙人;他,是「統帥芋冰城」老闆,陳敬忠。


高雄甲仙大街上,已有近五十年歷史的統帥芋冰城。

抗拒承繼家業 隻身北上闖蕩


甲仙的在地特色農產品芋頭,在適宜生長的氣候及土壤間,造就了香味濃郁、口感豐厚的響亮名號,因此當初鄉裡大半居民都以賣芋冰、芋粿、芋頭酥為主業,陳敬忠家裡也不例外。


身為家中長子,從小就與芋頭為伍,有空時,得幫著做生意。南橫公路剛開通的那幾年,甲仙成為觀光行程南來北往的必經之地,八方遊客魚貫湧入、絡繹不絕,每天只要一開店,就是從早忙到晚。如果問他:「你喜歡芋頭嗎?」他肯定會搖頭苦笑說:「我小時候其實很討厭芋頭﹗」


土生土長的甲仙囝仔,最大的夢想就是去看看外面的世界。從小就不愛唸書的他,高職一畢業,連大學都沒報考,便像飛出籠的鳥兒一般,一個人前往台北闖蕩。自認沒有一技之長的他,那兩年,只要有老闆願意給工作機會,他都來者不拒、虛心學習,就連退伍後,也毫不猶豫地留在台北繼續打拼。


陳敬忠從賣車業務開始做起,他笑說:「我原本是個很害羞的人,但為了討生活,只能逼自己開口,透過跟客戶的互動來磨練自己,訓練自己的膽量跟口才。」在一次偶然的機會下,陳敬忠與幾個在台北認識的好友共同創立了一家通訊電信公司,當時的他們,都只有二十來歲,靠著不怕吃苦、敢拼敢衝的冒險精神,不到一年,公司就越見規模,業務也越做越大。


經營近一年,公司接進了一筆大訂單,是由地方角頭所經營酒店的監視器業務。沒想到,要向對方請款時,卻遭到惡意倒債,已先墊付的設備款項、零件、工錢等支出,擊垮了陳敬忠原以為可以一帆風順的創業熱情,血本無歸的他,只能揹著債務,黯然回鄉。


甲仙愛鄉協會理事長、統帥芋冰城老闆陳敬忠。

回鄉沉澱 ── 誤打誤撞成了地方核心人物


回到甲仙那年,陳敬忠29歲。原本打算先在家裡幫忙一陣子,等調整好心情,再回台北重新衝刺。沒想到,家中因為投資房地產失敗,沒有退路之下,陳敬忠只好硬著頭皮扛起統帥芋冰城生意,積極參與各種新產品的研發。


甲仙除了為人所知的芋頭之外,也盛產竹筍、南瓜、梅子、芭樂等農產。他指著店裡的展示櫃說:「我們這幾年結合以農為本的概念,陸續以在地食材做各種發想,像梅精就是我們研發的產品。不僅如此,我還把芋頭升級為2.0版,推出芋頭蛋捲、芋頭方塊酥,芋酥條等,近年更開始發展電商通路,有了來自全省各地的訂單,也間接為在地居民跟長輩創造了不少就業機會。」


小時候的他不曾發現,甲仙其實是個地靈人傑的地方,直到他回來幫忙家業,娶妻生子後,才慢慢懂得欣賞甲仙迷人的風貌。在這個總人口不到六千人的山城中,有著原住民、平埔族、客家人、外省人、新住民等多元人口組合。甲仙雖沒有名勝古蹟,但卻有族群交響共創的人文風貌與在地故事。


回鄉接手家業的幾年後,台灣遭逢921地震,南橫公路受損嚴重、滿目瘡痍,甚至連甲仙大橋也因經不起地基鬆動,應聲而斷。斷橋後,甲仙的觀光產業大受影響,統帥芋冰城的生意更是每下愈況,陳敬忠頓時覺得茫然無望,不知道該怎麼走下一步。他主動打給銀行,要求清算債權,當時他只有一個念頭,覺得「沒關係,就算歸零了,但從零開始,就是一;可是如果我死撐著不放手,一直扛著,永遠是負數。」


天災的考驗,不只一回合,在88風災的那一年,整個甲仙從原先大街上聚集二十幾間芋冰城、店店人潮,一夕之間淪為一座毫無生機、靜闃孤絕的死城⋯⋯。


現煎的甲仙芋粿,令人垂涎三尺,不得不聞香下馬。

抹掉那道令人傷痛的灰 ── 為甲仙繪上繽紛新色


88風災後,甲仙的街道上,四處看得到喪家跟各宗教賑災團體,陳敬忠回想:「在我的記憶中,甲仙好像辦了整整一年的喪事⋯⋯抬頭看天空,好像永遠是灰色的。」在陳敬忠的回憶裡,那一抹灰,已不再是芋頭的淡淡紫灰,而是人人心頭一道濃到化不開的深灰⋯⋯。


陳敬忠露出略帶靦腆的笑:「可能是我與生俱來的不服輸與領導性格,我不忍再看到甲仙一直籠罩在這種低氣壓中,更不想讓外地人覺得甲仙是永遠的災區,所以我發起了兩個活動。」談到這兩個活動,他的眉宇之間,閃耀著無限的感動。


第一個活動是「彩繪河堤」。當初的起心動念,在於希望生活在這塊土地上的每個居民,都能夠為自己的家鄉甲仙添上一些色彩,藉此慢慢抹去生活中的那片灰。活動一發起,近兩千位居民踴躍加入,從小學生到各團體單位,大家無償付出與投入,為期100 多天的時間,齊心協力完成了彩繪河堤的活動。當河堤上出現彩虹般的動人色彩時,可以想像那有多麼振奮人心﹗


第二則是「彩繪貓巷」。「貓巷」的由來,是早年甲仙有一條老街,街上餐廳林立,廚餘放在後門,便引來成群野貓覓食,因此老街也被稱為貓巷。老街沒落後,他覺得很可惜,便再度號召居民一起彩繪貓巷。「你要想哦!他們這些沒有學過畫畫的素人,要用油漆畫出一隻隻貓,當中還穿插了我們這幾個世代的童年記憶跟童趣,你看他們是不是很棒!」陳敬忠像是彩妝總監般,帶領眾人用繽紛色彩打亮整個山城,想到過程中的點點滴滴,這位愛鄉協會理事長,不免也驕傲地笑了。



完整內容將收錄在《足跡.事蹟.軌跡(八)》一書

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