「竹籟文創」 賴彥池 | 十年磨一劍 前山耀鋒芒

偌大廠房裡,裁切竹片的機具隆隆地響著,手腳俐落、皮膚曬得黝黑的師傅正埋頭工作。或彎曲或筆直的竹片竹管整齊堆放在地上,遠遠散發出怡人的清香。這是位於南投竹山的「竹籟文創」工作室,執行長賴彥池先生,正娓娓說起,講竹山的竹、講生命的歷程、也講父子之間為傳承創業而生的鴻溝。採訪完畢已是黃昏,竹山落日餘暉,正好透過廠房屋頂一方採光窗,直直地灑落在他的背後,而竹山的竹藝產業,又會是怎樣的況景?在他的經營之下,能夠走出「黃昏產業」的困境嗎?


生氣盎然的山中生產鏈

南投竹山在清代時便因四面環山、地勢險要,被設為縣城所在地,素有「前山第一城」美名。自日治以來竹產業興盛,在戰後至七十年代,鎮上曾達七成居民從事竹藝、竹材加工業;然而八十年代以後,勞力成本提高、竹材價格下跌,產業逐漸外移到中國和東南亞。竹籟文創的第一代賴進益老師,是竹山高中退休的美工教師,三十多年前就深深愛上竹子的優美與實用性,於竹山在地育有竹林,並練就國寶級的技藝,多次受政府青睞派駐海外各地講學;而賴老師最宏大的心願──振興曾經繁榮的竹藝產業,卻在艱困的大環境下,一直不見太大起色。


所幸賴老師之子──賴彥池先生,因緣際會下回到故鄉擔當產業生力軍,不負各界對「返鄉青年」的期待,用他在觀光、私人飛機與機械工程等領域累積的思維,大刀闊斧將所謂的黃昏產業加以整頓。「我個人沒有工藝之作,但是『竹籟文創』就是我的作品!」將父親的好手藝視為品牌的經營項目,短短兩年半,父子分工合作下,竹籟文創以2018年台中花博「竹跡館」的製作工程,立下團隊首個名揚國際的代表作,不但成為豐原葫蘆墩公園最美亮點,也實質地創造工作機會,終得看見在地產業長久傳承的曙光。


自地表隆起,象徵中央山脈的竹建築輕盈投射出層次光影,夜空中則似蛟龍入水的絕美動感。這件創作品入圍「WAF世界建築獎」,前進荷蘭阿姆斯特丹。

賴彥池不僅將企業化管理概念和年輕化的點子澆灌到傳統竹工藝中,更與竹山地區具有相同理念的觀光據點,如民宿「天空的院子」和其他在地工作室共同行銷。過去長久失修、染上灰塵的機具再度開始運轉,使這片山林翠竹彷彿重拾活力。聽賴彥池侃侃而談他的經歷,某方面而言打破大眾對「農村再生青年」的普遍印象:返鄉兩年半,替竹籟打下大片江山的他,有著豪爽、誠懇的性格,從小看著竹林長大的他坦言,對竹藝尚談不上如父執輩般的熱愛,「我只知道一旦回來了,就要有把事做到好的決心!」就算是沒興趣的事情也要做到一百分,是他對自己的要求。


2018年台中花博「竹跡館」於高空鷹架作業施工情形。

Aim High 瞄準天際的志向

賴彥池的果斷與決絕,應是拜過去在外的生存歷練與堅忍的自我訓練所賜。他的求學經歷有些曲折,學科除了英文以外始終不甚亮眼的他,升學之際讀了嚴長壽《總裁獅子心》一書,而欲走上觀光業。沒有相關背景,亦無法像都會的孩子們上補習班,他憑一己之力土法煉鋼,三個月內把專業科目「全部背起來」,順利跨科考上國立高雄餐旅學院二專(今國立高雄餐旅大學)旅館管理科。


雖然考上喜歡的科系,沒想到造化弄人,在二專最後一年飯店實習的過程中,體驗到職場人際的殘酷,導致實習分數不過而被退學。賴彥池回想起當時才十九歲,被退了學也不敢回家,每天穿著學校制服到小港機場「看飛機」起降整整一個月。失落與不甘心,和著飛機引擎的隆隆聲響一起下肚,消沉絕不是最好的辦法,「何不往天上的服務業發展?」一個想法燃起生機,他在藍天的見證下,立志要當機師,並誓言要重新考進高雄餐旅的航空管理系。


重考高雄餐旅以前,他曾北上打工,後來考進大仁技術學院先完成二專學歷。「當時我在同儕裡活像個邊緣人,一心只念著自己的理想。」他咬緊目標心無旁騖,以鐵打似的意志努力,終於如願,隨後他更於校內一展企劃活動的長才。「機會是留給準備好的人」,這句話一點都不錯,他因主辦活動被貴人賞識,意外接觸到殊勝機會,在主管一連串的觀察與試測之下,年僅23歲就當上私人飛機航空管理督導,26歲便回到高雄餐旅大學航空管理系擔任餐旅講座講師。


在航空管理累積八年地勤經驗,飛行員夢想卻似乎漸行漸遠,賴彥池在31歲毅然離開熟悉職場,轉職精密機械維修業,從基層做起。凡事努力的賴彥池形容自己像一條「忠犬」,永遠把公司的事當成自己的事。甚至利用假日去把累積陳年鐵鏽及汙垢的公司車刷得閃亮,只為讓代表公司形象的公務車看起來更整潔亮眼。他吃苦當吃補,十足忍者精神雖然沒有讓他無往不利,但卻累積出一身厚實的硬實力。在外打拚17年,練就優秀「外語、管理與專業技術」能力,沒想到命運此時將他與故鄉竹山重新聯繫起來,在事業面臨轉折與信仰的引導下,賴彥池再次勇敢轉換跑道……。


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完整內容將收錄在《足跡.事蹟.軌跡(三)》一書

#竹子 #竹藝 #花博 #航空

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