「中山18」薛嫚嫚──最深刻的革命,來自我愛您!

「中山18」日式建築興建於1920 年代,時過境遷,閒置荒廢在臺北熱鬧商圈中,直到2015 年一場颱風,吹倒圍牆內的榕樹,才讓這棟隱蔽多年的日本房舍現身。當時在對面經營美髮沙龍的薛嫚嫚,像是受到老房的召喚,想辦法承租、斥資重整,讓幾乎傾圮的空間恢復舊貌。


如今這棟美麗的日式木造老屋成了當地的亮點,不但結合美髮沙龍及餐飲空間,也吸引不少遊客到訪,是寶貴的歷史建築教材。老屋讓女孩遇到祂,開啟了她對父親的種種回憶;而女孩又是如何靠著自己的力量,讓這座隱身許久的房舍重現光明?且看這一則從「堅持」出發的故事⋯⋯。


位於臺北鬧區商圈中的日式老屋,中山18。

父親與我


從小在嚴格的家庭中成長,薛嫚嫚背負了父親的深重期望,相較於優秀的姊姊們,成績不好、鬼靈精的她顯得一無是處。


她的父親曾要求五個女兒寫下未來志業,當薛嫚嫚鼓起勇氣說自己想當模特兒時,卻被父親打了一頓;國中時她喜歡畫畫,夢想走上美術之路,也被父親一口回絕。從小生長在課業至上的環境,讓薛嫚嫚經歷不少挫折,卻也一再展現骨子裡的倔強。


「小時候我就很闇黑,做什麼事爸爸都不認同,姊姊們都很優秀,我就成了爸爸眼中的問題小孩。」這出生序夾在兩個姐姐、兩個妹妹中間的老三,必須靠著堅毅的天性,才能鑽出自己的生命出口,然而這項特質,看在父母眼裡卻成了天生叛逆反骨。


正因這股韌性,只要是她想做的事,一定要盡力去做好 ── 因為喜歡畫畫,必須瞞著老爸熬夜趕製壁報;因為想加入排球隊,身高不夠便偷泡奶粉狂喝;因為想當個Super Model,甘冒被爸爸斥責的風險⋯⋯。


「為什麼一定得要讀書好,才能贏得爸媽疼愛?我畫畫好,為什麼您們從不說我好棒?」放手做自己最想做的事,在那個被壓抑的年代,是薛嫚嫚最大的奢求。


讓中山18重獲新生的修復者,薛嫚嫚。

成為超級名模前 先晉身超級業務


「我不會讀書,但我知道怎麼賺錢。」擁有敏銳觀察力又擅長社交的她,從商科畢業後曾擔任廣告業務企劃,也做過房仲、賣過期貨。不愛千篇一律的工作,再加上好與人互動,她亦參與卡拉OK 帶拍攝、擔任平面模特兒,甚至也跟金鐘影帝寇世勳對過戲;在國際品牌香奈兒擔任服裝銷售業務,則是開展她人生眼界的重要資歷。


進入精品店,先是從櫃檯銷售工作做起,「我沒有背景和學歷,但只要是喜歡的事,我一定會努力到底。所以我給自己設了一個階段目標:五年內要當上主管!」香奈兒的工作,讓她接觸到時尚產業核心,憑著認真與堅持,薛嫚嫚如願成為部門主管,每年到法國看時裝秀,也陪老闆到康朋街31 號下訂單,甚至被公司薦送到法國上時尚專門課程,與世界各地的香奈兒銷售菁英齊聚一堂。


薛嫚嫚出色的銷售能力,在國內香奈兒同期業務中數一數二,業績甚至是其他人兩、三倍以上。她說:「我不是為了業績在賣衣服,我賣衣服是因為看到客人的需要!」而秘訣就在於:創造需求。


「很多業務只看到客人的錢,卻沒看到她們的需要。」薛嫚嫚反其道而行,先仔細觀察客戶,再針對她們的體型、骨架、工作性質及生活方式給予搭配建議。運用她的藝術天分,她將香奈兒的精神及設計靈巧地套用在不同女性身上,再透過修改師之手做些許微調整,即使是同一件衣服,也能在客人身上展現獨一無二的風采。


百年日式老屋修復前,已被閒置數年。

華麗轉身投入美髮業 再創傳奇


在精品業工作13 個年頭,動輒承受百千萬業績,薛嫚嫚的健康狀況開始出問題,一夕暴瘦、情緒低落。「我很愛這份工作,但是若要做取捨,我一定是選健康!」毅然決然離職後,她認識了美髮沙龍業者Kelvin,時常到訪Kelvin 的美髮沙龍KPLUS,觀察一段時間之後,意識到髮型師的職涯生命更長久,也更符合自己的志趣。


「我知道自己很適合做『人』的生意,所以一跳入這行,就開始不斷進修專業知識。」小時候邊看電視節目,就學會幫妹妹編髮;暑假期間去髮廊打工,看了幾天,就把燙髮、染髮技術都學了起來,薛嫚嫚對自己的學習力及靈巧度深具信心。她再度發揮堅持不懈的企圖心,告訴自己:「我要成為Kelvin 手下最快成為髮型師的人!」兩個月以後,薛嫚嫚已從Kelvin 的學徒,到助理,再到能夠獨當一面的設計師,甚至擁有一群自己的主顧客。


「服務人的事業,它的理念都一樣,並非一心想著創造自己口袋裡的收益。寧可求好,用質來提高價值,才是真理。」薛嫚嫚經歷漫長的社會磨練,早就練就察言觀色的功夫及收放自如的身段,從銷售千萬元的房子、數百萬的珠寶、數十萬的精品,到幾千元的剪、染、燙髮型設計,她都能夠針對客人的需求,給予對方真正需要的服務。


老屋破碎不堪的樣貌,讓薛嫚嫚看了心疼不已,乾脆捲起袖子自己動手修復。

百年的召喚 梧桐巷老屋回憶重現


2015 年9 月,蘇迪勒颱風過境,美髮沙龍對面一棵老樹被吹倒,壓垮了半面牆及一台名車,也使得原本隱匿其中的日本老建築重新現身。薛嫚嫚還記得自己跳上傾倒的老榕樹,與這棟建於1920 年代老屋相遇時的驚呼:「哇∼∼好像我小時候住過的房子!」她興奮得像是一場久別後的重逢。


那是孩提時浮光掠影般的記憶⋯⋯女孩坐在梧桐巷內日式木屋廊側的檜木地板上,腳才剛放,晃了兩下,興奮的狗兒們就成群從庭園的四面八方衝出來追著玩耍;到了夏天,父親把院子裡的小魚池注滿水,成了女孩們專屬的露天泳池;在雞犬相聞的日本軍官宿舍群裡,有著各家媽媽們的親切寒暄,也有薛嫚嫚帶領同伴勇闖防空洞的刺激回憶。


「看到這房子就想到我小時候的記憶,看它破成這樣,我就好想把祂修一修。」薛嫚嫚輾轉找到屋主,主動表達要承租這棟房子,並願意自費修繕。然而與童年回憶重逢的喜悅,很快就遭受現實打擊 ── 房屋的天花板下陷變形,落塵紛紛,她第一次走進時還得撐著陽傘;天花板拆除後,才發現屋頂的破爛程度遠遠超出她所想像⋯⋯。


以素人之手 復舊如舊打造老房原貌


維修老房的報價,從七百萬到一千萬都有。與預算相差甚鉅,迫使薛嫚嫚決定靠自己的力量來完成這項任務。她四處勘查日式老屋改建案例,發現許多老建築新增設了水泥牆或其他現代建材,「把新的東西架構在老屋上,那就失去老房子自己的靈魂了。既然要修,就要修成老房子的樣子!」


想法確立後,許多事情彷彿冥冥之間注定,建材及工班一一到位,不過也在發包及監工的過程中,花錢學了不少教訓。「所有的聲音都告訴我,要照我的理想去做是不可能的;但我的聲音直說,一定可以!」她先後回絕了工班的建議,拒絕鐵皮屋頂、拒絕鋁門窗,甚至自己到木材工廠去挑木料;還遭遇到三個月陰雨連綿,半組人馬都進不了場的窘境,更需一邊提防老屋的珍貴檜木料遭到竊取。



完整內容將收錄在《足跡.事蹟.軌跡(十)》一書

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